Letna konferenca in skupščina European Cities Marketing

Med 6. in 9. junijem je v Zagrebu potekala letna konferenca European Cities Marketing (ECM), strokovnega združenja mestnih turističnih in kongresnih uradov. ECM je po nekaj letih postal homogeno združenje z naraščajočim številom članov – sedaj jih šteje 120 iz 110 mest v 32 državah, kar je v času recesije velik uspeh. Aktivna članica je tudi Ljubljana.

Med temi mesti je mogoče najti praktično vse vodilne evropske (in hkrati svetovne) turistične in kongresne destinacije ter tudi mesta, ki še razvijajo svojo turistično identiteto. Opazna je tudi večja profesionalizacija v vodenju, upravljanju in vsebinskem razvoju ECM, kar se bo z nedavnim imenovanjem Garryja Whita zagotovo še nadgradilo – novi izvršni direktor je ob tej priložnosti predstavil novo triletno strategijo ECM, ki bo nadgradila dosedanje delovanje združenja.

Združenje ECM je v sedanji obliki nastalo z združitvijo dveh predhodno ločenih, čeprav sorodnih organizacij: FECTO – Federation of European City Tourist Offices (osredotočen na leisure segment) in EFCT – European Federation of Conference Towns (osredotočen na kongresni segment).

ECM sicer predstavlja platformo za zvišanje konkurenčnosti in izboljšanje delovanja strokovnih organizacij, ki se ukvarjajo z razvojem in trženjem destinacijske ponudbe v segmentu prostočasnega in poslovnega turizma, kar sooblikuje krovno trženje mesta. Z vzpostavitvijo interesnih delovnih skupin omogoča izmenjavo znanja in dobre prakse ter spodbuja krepitev mednarodne poslovne mreže.

Delovne skupine so: Raziskave in razvoj, Spletno trženje in prodaja, Kultura in dogodki, Mestne turistične kartice, TIC ter Uredniška skupina za letni ECM Benchmarking Report. Ta obsežna primerjalna analiza, ki je v letu 2012 izšla že osmič, predstavlja podatke o gibanju turističnega obiska in o glavnih trendih mestnega turizma v obdobju 2006–2011 v 115 evropskih mestih s poudarkom na podatkih zadnjega leta. ECM Benchmarking Report je nepogrešljivo orodje vseh deležnikov, ki se poklicno ukvarjajo s trženjem in razvojem destinacij, ter je brezplačno na voljo le članom združenja ECM.

V strukturi ECM posebej za kongresno področje deluje t. i. Meeting Industry Steering Group, ki tudi na konferencah ponuja dodaten vsebinski sklop s tematikami, ki so posebej zanimive za kongresne urade. Med uveljavljenimi produkti s tega področja velja omeniti Poletno šolo ECM, ki jo je v obdobju 2000–2007 vodila Tatjana Radovič iz Kongresnega urada/Turizem Ljubljana in katere se je v zadnjih 12 letih udeležilo že okoli 50 slušateljev iz Slovenije; letošnja bo konec avgusta potekala v Dubrovniku.

Tematika letošnje konference ECM je bila ciljno usmerjena na trge BRIC (Brazilijo, Rusijo, Indijo in Kitajsko) in se je osredotočala na možnosti oziroma priložnosti, ki se tam odpirajo za evropska mesta tako na področju počitniškega (leisure) turizma kot poslovnega. Čeprav potrošnike in kupce s trgov BRIC zelo privlači pojem evropskega mesta, pa je evropski turistični produkt še sorazmerno slabo znan in prodajan. Zato Evropa izgublja svoj tržni delež na račun agresivnejših tekmecev, ki so že prepoznali svoje priložnosti v teh državah.

Konferenca ECM v Zagrebu se je prav zato tematsko osredotočila na Kitajsko, Indijo in Rusijo, da bi podala celovit vpogled in analizo konkurenčnosti na teh treh zahtevnih trgih. Mnogim destinacijam bosta to znanje in učenje iz primerov dobre prakse v dragoceno pomoč pri pripravi na obdobje neslutenih sprememb. Najvidnejši govorec je bil g. Amitabh Kant, izvršni direktor Delhi Mumbai Industrial Corridor (DMIC) in človek, ki je zasnoval izjemno prepoznavno kampanjo »Incredible India«, ki mnogim predstavlja vrhunski primer destinacijskega brandinga in javno-zasebnega partnerstva.