Letna konferenca ECM: o razvoju turizma v mestih tokrat v Ljubljani

V Grand hotelu Union je bila od 5. do 8. junija generalna skupščina in mednarodna konferenca združenja European Cities Marketing (ECM), ki povezuje 124 destinacij iz 38 držav, med katerimi prevladujejo evropski mestni turistični in kongresni uradi ter sorodne marketinške organizacije. Vsakoletni dogodek, ki je vsakič v drugem mestu, je bil letos prvič v slovenski prestolnici. Nosilna tema srečanja je bila »Tomorrow Today« (Jutri – Zdaj); navezovala se je na kompleksne ter hitro spreminjajoče se gonilne sile mestnega turizma, kot so tehnološki razvoj, vedenje potrošnikov, pomen in vloga organizacij za destinacijski menedžment (DMO), najnovejši tržni trendi in druge vsebine, ki bodo v prihodnosti zaznamovale upravljanje destinacij.

Udeležence je na uvodnem sprejemu na Ljubljanskem gradu pozdravil župan Mestne občine Ljubljana Zoran Janković. Na odprtju je udeležence konference pozdravila tudi ljubljanska podžupanja Tjaša Ficko, ki je predstavila trajnostno zgodbo Ljubljane.

Vsebinski vrhunci srečanja

Dan pred uradnim začetkom konference so se sestale različne t. i. »knowledge groups« (skupine znanja), ki delujejo znotraj ECM – na področju raziskav in statistike, razvoja turistično-informacijskih centrov, mestnega znamčenja ter družbenih, ekonomskih, akademskih in okoljskih vplivov industrije srečanj. ECM je pripravil tudi poseben seminar, Marketing Masterclass, ki je privabil blizu trideset slušateljev.

Za nekaj več kot dvesto udeležencev iz 27 držav je bil eden vsebinskih vrhuncev srečanja zagotovo nastop slovenske znanstvenice in dobitnice Nobelove nagrade dr. Lučke Kajfež Bogataj, ki je predstavila svetovne ekonomske in socialne izzive, ki jih sprožajo podnebne spremembe. Poudarila je, da se bo morala temu v prihodnosti nujno prilagoditi tudi turistična industrija.

Med tujimi govorci so bili denimo vrhunski poznavalec potovalne industrije Frank Cuypers, ki je predaval o konceptu »tekočega turizma«, v osrčju katerega so elementi pametnega turizma, saj – po njegovem mnenju – množični turizem ne obstaja, obstaja samo slabo upravljanje destinacij. Guy Bigwood, direktor Global Destination Sustainability Index, v katerem sodeluje tudi Ljubljana, pa je poudaril primere dobrih praks destinacij, ki trajnostno naravnanost uspešno uporabljajo kot veliko konkurenčno prednost.

Med številnimi zanimivimi predavanji so bili še »10x-ing Tourism in Copenhagen« – projekt sta za Wonderful Copenhagen predstavili Signe Jungersted in Signe Gjelstrup Mouridsen, ki sta nosilki reorientacije, skoraj »resetiranja« turizma v danski prestolnici.  Načrtovanje njegove rasti teče v povezavi z lokalnimi prebivalci in četrtnimi skupnostmi, v sozvočju z njihovimi značilnostmi in danostmi. Projekt je temeljil tudi na obsežnih raziskavah in primerjalnih analizah, pomeni pa podlago za zdravo organsko rast v destinaciji, ki jo bodo podpirali tudi njihovi meščani. S tem izzivom se namreč soočajo številne destinacije, ki občutijo tudi negativne posledice čedalje močnejših turističnih tokov.

V segmentu kongresne industrije velja poudariti predstavitev direktorja nemškega kongresnega urada Matthiasa Schultzeja (Greetings, Future Meetings) o različnih oblikah, vsebinah in formatih srečanj (skorajšnje) prihodnosti, ki v ospredje postavlja uporabniško izkušnjo.

Nova poslovna strategija ECM

Poleg plenarnih predavanj so bile na konferenci tudi izbirne paralelne in interaktivne sekcije – s predstavitvijo kitajskega trga, trendov v potovalni tehnologiji in primeri dobrih praks nekaterih destinacij. Direktorica Turizma Ljubljana mag. Petra Stušek je skupaj s kolegicama iz Helsinkov in Lyona sodelovala v panelu o pametnem turizmu, vezanem na nedavno nagrado Evropske komisije – European Capitals of Smart Tourism, ki jo je prejela tudi Ljubljana.

Za udeležence je bila tudi izjemno zanimiva nova poslovna strategija združenja ECM, ki pomeni novo paradigmo v okolju, kjer so nagle spremembe edina stalnica. To zahteva strateški destinacijski menedžment, ki se je sposoben hitro odzvati na stalne izzive in temu prilagajati svojo vlogo.

Spoznavanje Ljubljane na doživljajskih ogledih

Udeleženci srečanja so turistično, kulturno in kulinarično ponudbo Ljubljane spoznavali v okviru večerij na Ljubljanskem gradu in v Narodni galeriji ter na doživljajskih ogledih (na, denimo, Brko turi in vodenju po Čebelji poti), na katerih so med drugim spoznali bogato zgodovinsko in čebelarsko tradicijo prestolnice, s poudarkom na njenem zelenem značaju. Tako so se lahko udeleženci odpravili tudi na jutranji tek in jogo v parku Tivoli. Poleg tega so si lahko po koncu srečanja ogledali nekatere ikone slovenskega turizma, kot so Lipica, Piran in Bled.

Odlični odzivi

Odzivi udeležencev na organizacijo in izvedbo srečanja ter nad Ljubljano so bili odlični. Tokratno srečanje ECM je vsakoletni dogodek združenja – glede na komentarje in mnenje udeležencev in govorcev – dvignilo na novo raven. To in izvolitev direktorice Turizma Ljubljana mag. Petre Stušek na mesto predsednice združenja je Ljubljano še bolj zasidralo na zemljevidu etabliranih, naprednih in nadvse uspešnih evropskih destinacij.