400 britanskih potovalnih agentov in novinarjev je vzljubilo Ljubljano in Slovenijo

»Neverjetna gostoljubnost in profesionalnost gostiteljev, toplina in prijaznost prebivalcev, zelo lepo mesto,« so bili večkrat slišani odzivi več kakor 400 udeležencev iz industrije srečanj in novinarjev, ki smo jih v Ljubljani gostili med 21. in 23. septembrom v okviru Letne konvencije Združenja britanskih potovalnih agentov – The ABTA Travel Convention.

V lanskem oktobru je srečanje potekalo v Dubrovniku, kjer je bila slovenska prestolnica po uspešni kandidaturi javne agencije SPIRIT in Turizma Ljubljana predstavljena kot naslednja destinacija. Praktično od tistega trenutka naprej smo gostitelji začeli sodelovati z ABTA in agencijo Dellar Davies, ki že vrsto let skrbi za produkcijo tega dogodka, priprave pa so bile zlasti intenzivne v zadnjih dveh mesecih. 

Letna konvencija Združenja britanskih potovalnih agentov je namenjena spoznavanju, mreženju ter iskanju novih poslovnih rešitev na področju turizma – ob tem pa program v mnogočem postavlja trende ali pa jih izpostavlja, da bi jih industrija zaznala in se nanje čim hitreje odzvala.

Vsebina konvencije priznanih britanskih predavateljev se je osredotočila na nosilno temo »The Power of Personal«. Optimističen pogled na gospodarsko okrevanje je tako podal ekonomist Justin Urquhart - Stewart, problematiko starajočega prebivalstva in njen vpliv na razvoj turizma je izpostavila profesorica gerontologije Univerze v Oxfordu, Sarah Harper, medtem ko je avtor uspešne knjige »Stuffocation«, James Wallman, nakazal preboj kulturne paradigme materializma v eksperimentalizem ter posledično izziv, ki ga ta predstavlja v turizmu. Praktičen primer problematike velikega števila podatkov ali t. i. »Big data« in personalizacije podatkov strank ter njene učinkovitosti je prikazal partner v PricewaterhouseCoopers – PwC Matthew Tod, Bill Munro iz Barrhead Travel pa je poudaril, da bi tehnologija morala podpirati in krepiti odnos s stranko, ne pa je nadomeščati. Tehnološki napredek in njegov vpliv na turizem je izpostavila tudi vodja marketinga pri Google VB Nishma Robb, Tamara Heber - Percy pa je s praktičnim primerom svoje agencije Mr&Mrs Smith ponazorila, kako je tehnologijo mogoče uporabiti tako v prid stranke kot ponudnika. Nekaj utrinkov in predavanj je objavljenih na spletni strani konvencije na tej povezavi. 

V Turizmu Ljubljana smo vlogo sogostitelja konvencije v partnerstvu z Javno agencijo SPIRIT/Sektor za turizem odigrali zelo uspešno. Pri vodenju projekta in številnih pripravah v okviru prevzetih obveznosti smo vzpostavili zelo dobro komunikacijo med vsemi ključnimi deležniki. Oba večerna dogodka pod taktirko režiserja Mateja Filipčiča sta se izkazala z dobro mero kreativnosti in vizualne estetike ter sta prejela zelo visoke ocene, po svojem konceptu pa sta si bila povsem različna. Prvi, na Ljubljanskem gradu, je poudaril slovensko tradicionalno kulturo (Sounds of Slovenia, Katice, animacija Židane marele itd.), medtem ko se je koncept dogodka v Križankah s plesom in glasbo bolj osredotočil na urbano, sodobno kulturo. Video mapping projekcija je dodala atraktiven vizualni poudarek scenskim in prostorskim elementom na obeh prizoriščih. Visoko so udeleženci ocenili tudi raznolikost in odlično kakovost cateringa na celotnem dogodku, kjer sta se izkazala Hiša kulinarike Jezeršek in Vivo. Produkcijska ekipa je pohvalila tudi profesionalnost in fleksibilnost zaposlenih na Gospodarskem razstavišču, s katerimi so komunicirali v fazi priprav na dogodek.

Pomemben vidik konvencije je bil obisk 25 britanskih novinarjev pod okriljem medijskega partnerja dogodka – The Telegraph.  ABTA jim je priredila sprejem v Mestnem muzeju Ljubljana, na katerega je bilo vabljenih tudi nekaj slovenskih novinarjev, na prizorišču dogodka, Gospodarskem razstavišču, pa so bili slovenski novinarji prvi dan konvencije povabljeni še na izjave za medije, ki se jih je udeležil tudi izvršni direktor ABTA, Mark Tanzer.

V času samega dogodka smo v Turizmu Ljubljana poskrbeli še za »personal touch«, saj smo v obeh uradnih hotelih pripravili informacijski pult z informatorjema, ki sta mnogim gostom – ti so začeli prihajati že dan pred dogodkom – izrekla dobrodošlico in jim svetovala, kako najbolje izkoristiti prosti čas v Ljubljani. Za to smo poskrbeli tudi s programom ogledov mesta v štirih različnih terminih, udeležencem pa sta bila ponujena tudi izleta na Bled in v Postojnsko jamo. Poskrbeli smo za predstavitveno gradivo in ljubljansko obarvana darilca za vse udeležence, prevzeli pa smo tudi organizacijo nogometne tekme med ekipama dveh agencij, ki se je, poleg uradnega rezultata, končala z enim zlomljenim palcem in obilo dobre volje. 

Vsekakor pa o rezultatih največ povedo izjemno pozitivni odzivi po končanem dogodku, saj nam tako vodstvo združenja ABTA kot produkcijska agencija dogodka Dellar Davies ter tudi številni udeleženci s pohvalami izpričujejo, da smo nalogo odlično opravili. O Ljubljani in Sloveniji se še vedno govori, objave na družbenih medijih še tečejo, za nas pa je naslednja priložnost krepitve stikov z britansko potovalno industrijo skorajšnji nastop na borzi World Travel Market v Londonu. 

Ob rob konvencije se je predsednik združenja, Noel Josephides, sestal z županom Mestne občine Ljubljana, Zoranom Jankovićem, in obljubil svojo pomoč pri navezovanju stikov z britansko potovalno industrijo, kar je tudi začel uresničevati. V svojem zaključnem nagovoru na konvenciji je sicer pozval k resnemu premisleku, kakšen naj bo trajnostni razvoj turizma v Ljubljani, da bo ohranila vse svoje adute in hkrati povečevala turistični obisk. Uspeh na britanskem trgu pa je seveda povezan tudi s povečanim številom letalskih povezav z Otokom, ne samo z vidika pogostosti, temveč tudi destinacij. 

Rdeča nit dogodka je bila tudi ljubezen – zaradi slogana I Feel Slovenia, ki ga je Noel Josephides povezal s citatom Van Gogha: »Vse, kar je narejeno z ljubeznijo, je narejeno dobro«. Dodal pa je še, da je bila letošnja konvencija zelo jasno pripravljena z ljubeznijo in je bila nadvse uspešna. Vse, kar smo lokalni gostitelji organizirali, je preseglo naše obveznosti, obljube in pričakovanja ABTA, kar je v zahvalnem pismu poudarila tudi Elaine Dellar, direktorica produkcijske agencije Dellar Davies: 

»We’ve always known that the secret to a successful Convention is when the hosts, ABTA and Dellar Davies work in harmony together to make it one seamless experience. It’s rare that the understanding of each other’s goals is such that it is possible to achieve this, but I knew from our first visit to Slovenia and Ljubljana that we had a mutual understanding of what makes an event great. All of us at Dellar Davies are very pleased to have had the chance to work with you all to bring this year’s Convention to fruition, and to such a successful conclusion.«

Po dogodku lahko zatrdimo, da smo pri udeležencih konvencije pridobili naklonjenost in zaupanje. Ali kakor je ob zaključku konvencije dejal izvršilni direktor ABTA, Mark Tanzer: »Tema zaupanja je imela močno noto v celotni vsebini letošnje konvencije in jasno je, da četudi bomo iznašli nove tehnološke ali drugačne načine za prodajo in pozornost kupcev, bo zaupanje še vedno v srčiki naše industrije.«