Grand hotel Union že dolgo velja za izbran naslov slavnih gostov in pomembnih dogodkov v Ljubljani. Je eden najelegantnejših hotelov v regiji, ki se lahko pohvali z izjemno bogato zgodovino.

Začetki in gradnja

Leta 1904 se je pod taktirko uglednega hrvaškega arhitekta Josipa Vancaša začela gradnja prvega mestnega hotela in največje popotresne mestne stavbe v Ljubljani, ki v dolžino meri skoraj 100 metrov. Zgrajena v secesijskem slogu, je bila dokončana zelo hitro, v 18 mesecih. Otvoritev je potekala 28. oktobra 1905, slovesnost ob odprtju pa je trajala kar sedem dni. Po mnenju takratnega časopisja je šlo za enega največjih, najsodobnejših in najpopolnejših hotelov v tem delu Evrope.

Ne glede na velikopotezne sodobne gradnje hotelov Grand hotel Union s svojo zgodovino, eleganco, kakovostjo in moderno gastronomijo ostaja unikat.


Miklošičeva ulica, začetek 20. stoletja

Zamisel o gradnji hotela je delo zdravnika, svetovljana in popotnika Vinka Gregoriča, na njegovo pobudo pa so se odzvali predstavnika cerkve, posestnik in trgovec ter leta 1902 ustanovili Delniško stavbinsko družbo Union, ki se je pozneje preimenovala v Union hotelska in stavbinska delniška družba.

Celoten objekt, tako zunanje pročelje, kot tudi notranjost z vso opremo in bogato zbirko jedkanih stekel (ki jih zdaj nadomeščajo kopije), je bil oblikovan v izrazito secesijskem slogu. Razdeljen je na dve krili, ki ju v celoto povezuje izstopajoč vogalni stolp s kupolo. Fasado krasijo rastlinski motivi, ki so v vsakem nadstropju drugačni. Stavba je bila kasneje dvakrat preurejena, a je v osnovi ohranila svoj secesijski videz.


Razkošno pripravljena miza v Grand Hotel Union.

Moderna oprema

S 87-imi sobami, sodobno restavracijo, kavarno, veliko in čudovito koncertno dvorano (današnjo Unionsko dvorano), kegljiščem, več saloni za slavnostne prireditve, dvigalom in centralno kurjavo, je hotel v regiji požel pravo navdušenje. Tovrstne tehnološke opremljenosti ni bil deležen še noben hotel, ki je bil pred tem zgrajen na Balkanu. Grand Hotel Union se je ponašal tudi z največjo dvorano v tem delu Evrope, ki je zaradi zahtevne železne strešne konstrukcije veljala za izvrsten tehnološki dosežek. Dvorana je bila dolgo največja koncertna dvorana v Ljubljani in na Balkanu; v njej je bilo prostora za 1400 ljudi.


Soba v Grand Hotel Union, začetek 20. stoletja.

Konec dvajsetih let prejšnjega stoletja so hotel temeljito modernizirali: v vsako sobo je bila napeljana tekoča mrzla in topla voda, telefon, poleg sob so obnovili kopalnice, preuredili so električno napeljavo ter povečali in modernizirali kuhinjo, v kateri so kuhali tudi švicarski in italijanski kuharski mojstri.

Hotel je bil kasneje obnovljen še dvakrat. Danes je v njem 111 sob (vključno z delom uHotela je sob 335), označen pa je s štirimi zvezdicami. Prenovo je vodil slovenski arhitekt Dobrin, ki je upošteval prvotne načrte arhitekta Vancaša.

Pomen za ljubljansko družabno življenje

Od svojega odprtja je veljal za enega od nosilcev družabnega in kulturnega življenja v Ljubljani in tako je še danes - kljub dvema svetovnima vojnama in številnim lastnikom je Grand Hotel Union uspel obdržati svoj nekdanji značaj in šarm ter nadaljevati svoje poslanstvo izredno kakovostnega hotelirstva.


Unionska kavarna.

V njem so prirejali koncerte, plese, veselice, maškarade, zborovanja, državne proslave, protestna srečanja in predavanja. Poleg koncerta Slovenske filharmonije so v hotelu gostovali orkestri iz Zagreba, Beograda, Bratislave in Prage. Družabno življenje je zamrlo le med prvo svetovno vojno, ko je bila Unionska dvorana spremenjena v bolnico, in v času okupacije med drugo svetovno vojno.


Koncerti znanih orkestrov iz regije so bili v Unionski dvorani zelo pogosti.

Slavna Unionska dvorana

Skozi desetletja sta bili hotelska kavarna in Unionska dvorana središče kulturnega, političnega in družbenega življenja v mestu. V kavarno so zahajali znani slovenski intelektualci, umetniki in trgovci. V njej so se družili slikarji Rihard Jakopič, Matija Jama in Maksim Gaspari, pisatelji, kot so bili Ivan Tavčar, Oton Zupančič, Josip Vidmar in drugi.

V obdobju med obema svetovnima vojnama je Unionska dvorana redno gostila elitne ljubljanske dogodke, med njimi ples v maskah imenovan Črno-bela reduta in veliki elitni ples pod pokroviteljstvom njegovega veličanstva jugoslovanskega kralja Aleksandra ter številne koncerte priznanih orkestrov. Tradicija prireditev ostaja živa še dandanes in tako Grand Hotel Union redno gosti izbor odmevnih kulturnih in družabnih dogodkov.

Prav poseben dogodek, ki v hotelu poteka že vse od leta 1905, pa je Slanikova pojedina.

Slanikova pojedina - dogodek s tradicijo

Gre za tradicionalno kulinarično prireditev s stoletno zgodovino, ki poteka vsako leto na pepelnično sredo. Dogodka se vsako leto udeleži več kot 1500 gostov, kuharski mojstri pa vedno znova navdušujejo z domiselno, izvirno in vrhunsko kulinariko.


Slanikova pojedina.

Zgodovina prireditve sega v leto 1905, ko so prve slanikove jedi predstavili že kmalu po odprtju hotela. Šteti pa so jih začeli šele dvajset let pozneje, ko so dogodek prvič nadgradili z razstavo ribjih jedi in drugih morskih dobrot. Več kot devetdeset let pozneje je to edini ljubljanski hotel, ki še vedno ohranja edinstveno slovensko in evropsko kulinarično tradicijo slanikove pojedine. 

Da bodo v svoje recepte za slanikovo pojedino vključili večinoma dimljene, posušene in marinirane slanike, so se kuharji menda odločili, ker so bile sveže ribe nekoč drage. Včasih so pripravljali večinoma postrvi, ščuke, polenovke, skuše in druge sladkovodne in morske ribe, ki jih je bilo mogoče dobiti pri nas, zdaj pa je nekoliko drugače. Kuharji v recepturah uporabljajo zelo raznolike in malce manj običajne ribe, radi pa se igrajo tudi z začimbami in okusi ter sledijo modernim smernicam.


Slanikova pojedina.

Dogodek spremlja tudi kulinarično tekmovanje, na katerem se od takrat vsako leto različni kuharji pomerijo v pripravi hladno razstavljenih rib, rakov, školjk in mehkužcev.

V preteklosti je bila ta razstava postavljena v starem restavracijskem delu hotela Union, od 2006 pa poteka v prenovljenem delu bivšega kina Union (steklena dvorana + bela dvorana). Ob pripravah jedi so sodelovali tudi kuharski mojstri, ki so se v svojem poklicu uveljavili tako doma kot tudi v tujini.

Spoznajte Grand Hotel Union od blizu in ga obiščite takoj, ko lahko!

*Fotografije so last skupine Union hoteli.
*Izvedba dogodka Slanikova pojedina je trenutno zaustavljena, zadnjič je potekala v letu 2017.